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Europäische Insolvenzen im Einzelhandel – Worum geht‘s?

02. Oktober 2020


Seit geraumer Zeit ziehen Sturmwolken über dem Einzelhandelssektor auf, der mit den langfristigen Auswirkungen der Digitalisierung und dem Übergang von der Einkaufsstraße zum Online-Shopping kämpft.

Corona-bedingte Sperrmaßnahmen haben das Wachstum noch weiter verlangsamt, und es wird erwartet, dass jüngere Verbraucher in der Zeit nach COVID-19 weiterhin häufiger online kaufen werden. Da die Umkleidekabinen größtenteils geschlossen bleiben, ist die Abwanderung aus den stationären Geschäften vielleicht nicht so verwunderlich.

Für einige Einzelhändler wird es immer wichtiger, den Prozess der Insolvenz und Umstrukturierung zu bewältigen.

 

Ein durch veränderte Kundenverhalten angeschlagener Sektor

 

2019 brachte das langsamste Wachstum der Ausgaben seit 2010. Moody's Einschätzungen für 2020 deuteten darauf hin, dass der Sektor in den folgenden 12 bis 18 Monaten auf diesem schleppenden Kurs bleiben würde. Trotzdem prognostizierte der Ende 2019 veröffentlichten Bericht ein leichtes Wachstum des Anteils der Online-Verkäufe.

Es gab auch wichtige geopolitische Ereignisse, die sich auf den europäischen Einzelhandelssektor ausgewirkt haben. Die einflussreichste davon war der Brexit, der vor allem in Großbritannien für Unsicherheit auf dem Markt gesorgt hat. Zu Beginn des Jahres 2020 waren die Analysten jedoch noch vorsichtig optimistisch. Laut der Prognose des Retail Think Tank (RTT) von KPMG/Ipsos für das Jahr 2020 sei ein "Ende der politischen Lähmung" und eine "Erholung des Verbrauchervertrauens" absehbar.

In den letzten zehn Jahren wurde die Einzelhandelsfläche sicherlich durch den zunehmenden Einsatz von Technologie und Digitalisierung sowie durch das veränderte Kundenverhalten beeinflusst. Deloitte hat in einer  Analyse des europäischen Einzelhandelssektors drei wesentliche Treiber hervorgehoben:

 

  • Die Forderung von Nachhaltigkeit – Verbraucher werden zunehmend umweltbewusster und sind sich ihrer eigenen Verhaltensauswirkungen bewusst. Unternehmen müssen vermehrt Alternativen und nachhaltige Lösungen anbieten, um das Interesse der Verbraucher zu wecken.

 

  • Fortgesetzte Digitalisierung – Verbraucher wenden sich auch deshalb dem Online-Einzelhandel zu, da das dortige Einkaufserlebnis immer persönlicher wird. Digitale Erfahrungen werden auch auf der Straße immer wichtiger und dürften mit der weitverbreiteten Einführung von 5G-Netzen in ganz Europa weiter an Bedeutung gewinnen.

 

  • Bewusster Konsum – mit den beiden oben genannten Punkten verbunden ist die Veränderung der Kundeneinstellung und die Suche nach dem Sinn. Der Einzelhandelssektor muss ein authentischeres Erlebnis bieten und seine Mission als Marke aufweisen, um die Verbraucher anzuziehen und ihren Werten in der modernen Welt gerecht zu werden.

 

Insolvenzen nehmen zu

 

Das langsame Wachstum hat zu einer Reihe von Umstrukturierungen und in einigen Fällen zu Insolvenzen geführt.

Die Zahl der Insolvenzen im Einzelhandel erreichte 2019 nach Angaben von RPC, laut deren Bericht im vergangenen Jahr 1.252 Insolvenzmeldungen stattfanden, ein Fünfjahreshoch. In ähnlicher Weise prognostizierte ein Bericht von Allianz zu weltweiten Insolvenzen für das Jahr 2020 einen bemerkenswerten Einbruch der europäischen Einzelhandelsflächen, wobei Länder wie Deutschland, Italien und Spanien überdurchschnittlich viele Insolvenzfälle zu verzeichnen hätten. Zu den bisher bemerkenswerten Beispielen gehören:

 

Galeria Karstadt Kaufhof

 

Eine der größten Kaufhausketten Europas meldete im Jahr 2020 Insolvenz an, obwohl es nach dem Ausbruch des Coronavirus staatliche Beihilfen erhalten hatte.

 

Debenhams

 

Um sich vor Gläubigern zu schützen, ging das britische Kaufhaus im April 2020 zum zweiten Mal innerhalb von 12 Monaten in die Restrukturierung. Das Unternehmen hat bereits 22 Läden, darunter in Hongkong und Bangladesch, geschlossen, und plant weitere Schließungen bis 2021.

 

Victoria’s Secret

 

Der britische Ableger des US-Einzelhändlers ging im Juni 2020 in die Restrukturierung. Berichten zufolge will sich das Unternehmen umstrukturieren, indem es die Kosten senkt und einen neuen Eigentümer findet.

 

Monsoon Accessorize

 

Der britische Einzelhändler meldete 2019 in Deutschland Insolvenz an. Es wird vermutet, dass die Probleme der Monsoon-Gruppe weitgehend mit dem veränderten Verbraucherverhalten im Land zusammenhingen. Im Juni fiel Monsoon Accessorize in Großbritannien in die Verwaltung und schrieb die Probleme dem Ausbruch von COVID-19 zu.

 

Weitere Insolvenzen drohen

 

Laut Stefan Gendth, Chef des Hauptverbandes des Deutschen Einzelhandels, könnten im weiteren Verlauf des Jahres bis zu 50.000 deutsche Einzelhändler, also jeder sechste, Insolvenz anmelden. In Grossbritannien erwarten Experten ein ähnliches Ergebnis. Nach Angaben des Centre for Retail Research (CRR) könnte es mehr als 20.000 dauerhafte Ladenschließungen geben, das wären 16.000 mehr als im Jahr 2019. Es ist jedoch nicht alles zum Scheitern verurteilt. Nach Angaben von Eurostat haben die europäischen Einzelhandelsumsätze bis Juni 2020 insgesamt 99,7% des Volumens von Februar des gleichen Jahres wieder erreicht.

Zu den potenziellen Wachstumshindernissen gehören:

 

  • Ein Rückgang des Kundenvertrauens und des Kundeninteresses – selbst wenn die Beschränkungen aufgehoben werden, bleiben Bedenken darüber bestehen, wie sich soziale Distanzierungsregeln auf das Kundenvertrauen und den Umsatz auswirken könnten. Es ist noch nicht bekannt, wie die Verbraucher langfristig reagieren werden.

 

  • Die Kosten für die Unterhaltung der physischen Läden –  ein großes Problem für Einzelhändler sind die Kosten für das Festhalten an physischen Läden, die einen Rückgang der Kundenfrequenz verzeichnen. Da die Kosten für Miete und Eigentumsflächen steigen, wird es für viele Einzelhändler schwierig sein, die Ausgaben in diesen Bereichen zu rechtfertigen.

 

  • Der Mangel an verfügbaren Mitteln –  bisher haben die europäischen Regierungen Geld in Form von Zuschüssen und Darlehen in die Wirtschaft gepumpt, aber viele argumentieren, dass die jüngsten Maßnahmen nicht ausreichen, da einige mit dem Gedanken zu kämpfen haben, zusätzliche Schulden aufzunehmen.

Nach Angaben von LearnBonds wird erwartet, dass europäische Einzelhändler durch pandemie-bedingte Störungen über 4 Milliarden Dollar verlieren werden. Trotzdem könnten Einzelhändler, denen es gelingt, einen digitalen Ansatz für den Verkauf zu schaffen, groß gewinnen. Da Millionen von Europäern weiterhin zu Hause bleiben, um die Verbreitung von COVID-19 zu verhindern, haben viele von ihnen die Vorteile bargeldloser Zahlungen und digitaler Konten genutzt. Eine Ipsos-Umfrage ergab kürzlich, dass über 30 % der italienischen Verbraucher im März und April mehr online einkauften als im Vormonat. Es folgten danach Großbritannien, Frankreich und Deutschland mit 18%, 16% bzw. 12% der Käufer.

 

Verwaltung der Umstrukturierung von Unternehmen

 

Es ist unwahrscheinlich, dass sich die Situation in den kommenden Monaten wesentlich verbessern wird, da Einzelhändler die vollen Auswirkungen der Pandemie auf das Geschäft erleben.

Die Steuerung von Insolvenz und Restrukturierung kann sowohl komplex als auch herausfordernd sein. Für Unternehmen in Not, die Schutzmaßnahmen beantragen, gibt es strenge Regeln in Bezug auf den Informationsaustausch. Die angemessene und rechtzeitige Offenlegung großer Informationsmengen an mehrere Parteien, die an einem Verkauf, einer Liquidation oder einer Reorganisation beteiligt sind, ist für den Geschäftserfolg unerlässlich und kann durch den Einsatz virtueller Datenräume (VDRs) erleichtert werden. Mit einem virtuellen Datenraum von Drooms können Einzelhändler den Due-Diligence-Prozess gezielt steuern und ein System für den organisierten und sicheren Zugang zur Dokumentation schaffen. Mit Hilfe eines Datenraums können die Parteien folgende Vorteile genießen:

  • Flexibler Zugang zur Dokumentation
  • Ordnungsgemäße Indizierung von Daten
  • Automatische Zuweisung von Dokumenten
  • Einfache Suchvorgänge
  • Verbesserte Berichterstattung
  • Eine zentralisierte Q&A-Funktion

Ein verbesserter Zugang zu den Daten wird es den Benutzern ermöglichen, Risiken zu begrenzen, Kosten zu senken und dabei zu helfen, eine heikle Situation effizient und sorgfältig zu handhaben.